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Our Lady of Charity
Nuestra Señora del la Caridad del Cobre

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September 8th marks the feast of Our Lady of Charity, 
and also the Birth of the Blessed Virgin

Our Lady of Charity (Caridade de Cobre) rosary with copper pearls, handmade lampwork, and sterling vintage medal

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Our Lady of Charity

Prayer to Our Lady of Charity, Patroness of Cuba

Most Holy Mother of Charity
who came to us as a messenger of peace across the sea.
You are the Mother of all Cubans
To you we come, Most Holy Mother of God
to honor you with love as your children.
To your motherly heart
we entrust our desires and hopes
our work and our prayers.
We pray for our torn country
that we may be able to build
a nation based on peace and unity.
We pray for our families
that they may live in fidelity and love.

We pray for our children
that they may grow strong
in spirit and in body. 

We pray for our young people
that their faith may increase,
as well as their attachment to
the truth.

We pray for the sick, the homeless,
the lonely, the exiled,
and for all suffering souls.
We pray for the Catholic Church in Cuba,
for its mission,
for its priests, deacons,
religious and laity.

We pray for the victory
of justice and love
in our country.

Mother of Charity!
We place ourselves
under your mantle of protection!
Blessed are you among women
and blessed is the fruit of your womb, Jesus!
And to Him be the glory and the power
now and forever. Amen.

Our Lady of Charity (Caridade de Cobre) rosary with cuprite beads, handmade lampwork, and bronze medal

A richly-detailed bronze medal, illustrating Our Lady's appearance to the three young boys in their boat, is accompanied by beads of copper ore which gave Cobre its name (Cobre means copper, which was once mined near the boys' village in Cuba, many years ago). The Aves are 9mm cuprite; they contain flecks of copper, and the verdigris color of oxidized mineral call to mind the seafoam color of a storm tossed sea.
The sterling-capped Paters mimic these same colors: the vivid blue of the Gulf Stream swirls through frothy seafoam and streams of copper; The jasper spacers echo the copper red. The centerpiece shows is a bronze 4-way crucifix.


Your rosary will be packaged in an elegant hinged jewelry box,
with pamphlet describing the provenance and prayers

Our Lady of Charity (Caridade de Cobre) rosary pearls, and bronze vintage medal

A richly-detailed bronze medal, illustrating Our Lady appearing to the three young boys in their boat, is accompanied by gifts from the sea: the Aves are 8mm pearls in softly varying shades of cream and gold; the Paters are intricately woven of seed pearls. The centerpiece shows a dove ... did the Holy Spirit take the form of a seagull that day, to accompany Our Lady into the harbor?

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Your rosary will be packaged in an elegant hinged jewelry box,
with pamphlet describing the provenance and prayers



At the beginning of 17th century, two native Indians, Rodrigo and Juan de Hoyos, together with a ten year old slave boy, Juan Moreno, went out looking for the salt needed to preserve the meat of the Barajagua slaughter house, which supplied the workers and inhabitants of "Santiago del Prado", now known as "El Cobre." That day they were just able to reach Cayo Francés, halfway across the Bay of Nipe, where they encamped to escape the fury of a storm which would have torn their frail canoe to pieces.

Calm was restored with daybreak, and they took to the transparent sea. In the distance, they saw a white bundle floating on the waves and approaching them slowly. At first they took it for a sea bird. As it came closer, it seemed to be a girl and at last they were able to determine that it was a statue of the Virgin Mary holding the child on her right arm and with a gold cross in her left hand. The statue was fastened to a board with the inscription, "I am the Virgin of Charity."

According to the sworn testimony of witnesses, despite the recent storm and the motion of the waves, neither the figure of the Virgin, nor her clothing, were wet.  

Lady of Charity of El Cobre The head of the statue is of baked clay covered with a polished coat of fine white powder, possibly rice paste, and the recent thorough renovation of the image revealed the fine features which countless paint coatings had deformed. A well shaped nose and a well-proportioned face with large, loving eyes convey a gentleness that invites trust and prayer. The Virgin is about 16 inches high and her feet rest on a brilliant moon whose ends surround on both sides the silver cloud where three cherubs spread their golden wings. The Child, at the left side of the statue, raises a hand as if blessing, and in his other hand he holds a gold globe. The entire figure is covered by a heavy cloak which gives it the typical triangular shape.

The image's original clothing was white, but the faithful have given her gold and silver colored robes. Because Our Lady of Charity is a symbol of Cuban nationality, popular statues give her a white robe, a blue cloak and have the Child dressed in red: the colors of the Cuban flag. Nowadays the Virgin's dress, a copy of a very early one, is of heavy lamé with gold threads, and has the national Cuban shield embroidered on the skirt.

Our Lady of Charity of El Cobre The simple folk have gotten used to the image of their "Cachita" with the small boat at her feet and in it the "Three Juans" who found her floating on the water. This detail is omitted in the oldest reproductions which copied the original statue.

At the request of the veterans of the War of Independence, Our Lady of Charity was declared the patroness of Cuba by Benedict XV in 1916 and solemnly crowned in the Eucharistic Congress held in Santiago de Cuba in 1936. Pope Paul VI raised her sanctuary to the category of Basilica in 1977. 

Our Lady of Charity (Caridade de Cobre) decima with copper pearls, handmade lampwork, and bronze medal

A richly-detailed bronze medal, illustrating Our Lady's appearance to the three young boys in their boat, is accompanied by gifts from the sea: the Aves are luscious 12mm copper pearls (Cobre means "copper", which was once mined near the boys' village in Cuba, many years ago). The bronze-capped 1.25" Pater of handmade lampwork evokes the vivid beauty of tropical reefs which flourish below the waters that brought Our Lady to the young fishermen.

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La Virgen de la Caridad del Cobre

Fiesta central: 8 de septiembre

A unos 16 kilómetros al oeste de Santiago de Cuba, se halla situada la villa de El Cobre, fundada el año 1598. Al sur de esta región se encuentra el Santuario de Nuestra Señora de la Caridad.

Cuenta la tradición que en una mañana de 1628 salieron de Barajagua a la bahía de Nipe a buscar sal, dos indígenas, de apellido Hoyos y un esclavo negro de diez años de edad. Llegados a este lugar vieron que era imposible recolectar la sal por lo agitado que estaba el mar. Buscaron refugio y al cabo de tres días pudieron embarcarse en una canoa y dirigirse a las salinas de la costa. No hacía mucho que navegaban, cuando descubrieron sobre las olas un objeto blanco, que se imaginaron sería el cadáver de alguna ave marina. Sin embargo advirtieron con gran sorpresa que el objeto flotante era una imagen de la Virgen María colocada sobre una tabla. Tomaron la imagen depositándola en la canoa y leyeron en la tabla una inscripción que decía: "Yo soy la Virgen de la Caridad". Llevaron la Virgen en la canoa y luego de recoger la sal, volvieron a Barajagua donde ya había llegado la noticia del hallazgo. La imagen fue trasladada al altar mayor de la iglesia parroquial, donde un hombre de fe llamado Marías de Olivera ofreció dedicarse a su servicio.

La imagen de la Virgen de la Caridad es pequeña y su rostro es redondo. En el brazo izquierdo sostiene al Niño Jesús quien en una mano tiene un globo terráqueo. El 10 de mayo de 1916, el Papa Benedicto XV, la proclamó Patrona de la isla.

Oración a la Virgen de la Caridad  del Cobre,
Patrona de Cuba

Santa María de la Caridad que viniste como mensajera de paz,
flotando sobre el mar.
Tú eres la Madre de todos los cubanos.

A tí acudimos, Santa Madre de Dios,
para honrarte con nuestro amor de hijos.
En tu corazón de Madre ponemos nuestras ansias y esperanzas,
nuestros afanes y nuestras súplicas;

Por la Patria desgarrada,
para que entre todos construyamos
la paz y la concordia.

Por las familias, para que vivan
la fidelidad y el amor.
Por los niños, para que crezcan sanos
corporal y espiritualmente.

Por los jóvenes para que afirmen su fe
y su responsabilidad en la vida y
en lo que da el sentido a la vida.

Por los enfermos y marginados,
por los que sufren en soledad,
por los que están lejos de la Patria,
y por todos los que sufren en su corazón.

Por la Iglesia Cubana y su misión evangelizadora;
por los sacerdotes y diáconos;
religiosos y laicos.

Por la victoria de la justicia y
del amor en nuestro pueblo.

¡ Madre de la Caridad,
bajo tu amparo nos acogemos !
¡Bendita tú entre todas las mujeres
y bendito Jesús, el fruto de tu vientre !

A Él la gloria y el poder,
por los siglos de los siglos. AMÉN.

Oraciones finales : Un Padre Nuestro...,Tres Avemarías..., Un Gloria al Padre... 


Nossa Senhora da Caridade do Cobre

Festa: 08 de setembro

Em Cuba, certa manhã de 1607 ou 1608, dois irmãos indígenas, João e Rodrigo de Joyos, e o crioulo João Moreno, de mais ou menos uns 10 anos, foram enviados pelo administrador das estâncias de Varajagua às costas de Nipe, para de lá trazerem certa quantidade de sal. Chegando lá encontraram um mar agitadíssimo por causa de um forte vento que soprava e da chuva que caía. Perceberam então que era impossível executar a tarefa a qual foram encarregados. Refugiaram-se em uma choça e lá permaneceram durante três dias, até que a tempestade cessou e puderam embarcar em uma canoa para dirigir-se às salinas da costa.

Pelas 5 horas da manhã, perceberam um vulto, que flutuava na direção deles. Pensaram, em princípio, se tratar de uma ave aquática, mas, ao se aproximarem do vulto, notaram que era uma imagem de Nossa Senhora, que vinha sobre uma tábua, na qual se lia a seguinte inscrição: “Eu sou a Virgem da Caridade”. A imagem tinha o rosto redondo, de cor clara, e sustentava no braço esquerdo o menino, que levava em uma das mãos a esfera, símbolo do mundo, tendo a outra levantada em atitude de dar a bênção. Ela inspirava respeito e veneração.

Os meninos então recolheram a imagem, e perceberam que nem a orla do vestido de Nossa Senhora havia se molhado. Recolheram também, com muita pressa, a quantidade de sal que deveriam levar, e conduziram com muito cuidado a imagem para a estância de Varajagua.

Os trabalhadores da estância, sabendo da imagem, preparam um modesto altar e receberam Nossa Senhora com alegria e devoção. Quando o acontecimento chegou ao conhecimento do administrador da estância, ele ordenou que se construísse uma ermida, com uma luz que ardesse constantemente diante da imagem. Enviou também uma comissão de homens competentes para que se informasse sobre o aparecimento da imagem, e para depois levá-la em procissão para o povoado de Cobre. Na procissão, com muitos cantos em louvor a Nossa Senhora, a imagem foi reconhecida como a Rainha da Ilha. A imagem de Nossa Senhora da Caridade, então, foi conduzida e colocada no altar-mor da igreja paroquial.

Em 1703, pelo número grande de romeiros que vinham de todas as regiões implorar a bondade de Nossa Senhora da Caridade, foi construído o atual santuário no lugar indicado pela própria Mãe de Deus, num outeiro que dista 430 passos da vila de Cobre. A festa principal do santuário celebra-se em 8 de setembro, anualmente, com grande número de fiéis.

Os pobres e os enfermos vão em busca de alívio, e são inúmeros os prodígios alcançados graças a Nossa Senhora da Caridade.

Oração a Nossa Senhora da Caridade

Santa Maria da Caridade que vieste como mensageira da paz, flutuando sobre o mar. A Ti acudimos, Santa Mãe de Deus, para honrar-Te com nosso amor filial. Em Teu coração de Mãe colocamos nossos anseios e esperanças, nossas alegrias e súplicas.

Por nossa pátria, para que juntos, todos construamos a paz e a concórdia; pelas famílias, para que vivam a fidelidade e o amor; pelas crianças, para que cresçam sadios física e espiritualmente; pelos jovens, para que reafirmem sua fé e sua responsabilidade na vida e em tudo o que lhe dá sentido; pelos doentes e marginalizados, pelos que sofrem a solidão, pelos que estão distantes de suas pátrias e por todos que trazem o sofrimento em seus corações.

Pela Igreja e sua missão evangelizadora; pelos sacerdotes e diáconos, religiosos e leigos.

Pela vitória da justiça e do amor em nosso povo.

Mãe da Caridade sob seu amparo nos colocamos! Bendita és Tu entre todas as mulheres e bendito é o fruto do Teu ventre!

A Deus a Glória e o Poder, pelos séculos dos séculos. Amém!

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